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Enfermedad de Crohn: inflamación crónica del tracto digestivo

Definición de enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn, una enfermedad llamada así por el médico que la describió por primera vez en 1932, es una enfermedad que está estrechamente relacionada con la inflamación del tracto digestivo. Como ulceraciones, la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier área del tracto digestivo, también llamada tracto gastrointestinal, que se extiende desde la boca hasta el ano, pero es más común en la parte inferior del intestino delgado. La hinchazón se extiende profundamente en el revestimiento del órgano afectado y causa dolor y puede hacer que los intestinos se vacíen con frecuencia, lo que resulta en diarrea.
La enfermedad de Crohn también se llama colitis, enteritis granulomatosa, enteritis regional, ileítis o ileítis terminal. La enfermedad no tiene cura médica y, una vez que comienza, tiende a fluctuar entre períodos de inactividad (remisión) y actividad (recaída). La enfermedad de Crohn está estrechamente relacionada con el movimiento del intestino irritable y la colitis ulcerosa. La enfermedad inflamatoria del intestino es un nombre general para las enfermedades que causan hinchazón en los intestinos.

¿Quién está afectado?

Solo en Estados Unidos, de 500, 000 a 2 millones de hombres y mujeres sufren de la enfermedad de Crohn. Ambos, hombres y mujeres, se ven afectados por igual y la enfermedad parece correr en la familia: más del 20 por ciento de los pacientes con enfermedad de Crohn tienen un pariente consanguíneo (la mayoría de las veces hermano, hermano, padre) con alguna forma de enfermedad inflamatoria intestinal, ya sea de Crohn enfermedad, movimiento de taza irritable o colitis ulcerosa.
Las estadísticas muestran que las personas de ascendencia judía tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn, mientras que los afroamericanos tienen un riesgo menor.
La enfermedad de Crohn ocurre en todos los grupos de edad, desde la niñez hasta más adelante en la vida, pero comúnmente comienza durante la adolescencia y la adultez temprana, que tiene entre 20 y 30 años.
Los estudios demostraron que la inflamación que se observa en el tracto gastrointestinal de las personas que padecen la enfermedad de Crohn implica varios factores:
  • los genes que el paciente ha heredado,
  • el sistema inmune mismo,
  • el entorno.

¿Qué causa la enfermedad de Crohn?

En realidad, hay varias teorías sobre las posibles causas de la enfermedad de Crohn, pero ninguna de ellas ha sido probada. El más popular afirma que el sistema inmune del cuerpo reacciona anormalmente y confunde los alimentos y otras sustancias por ser extraño, lo que como resultado de la defensa es la inflamación crónica, que es un importante mecanismo de defensa utilizado por el sistema inmune. La verdad es que la causa de la enfermedad de Crohn es desconocida: pueden ser bacterias, reacción del cuerpo, dieta, aunque es poco probable que la dieta sea responsable de la enfermedad. Como se indicó anteriormente: los genes son uno de los factores principales que determinan cómo responde el cuerpo a los productos bacterianos, lo que significa que las personas propensas a las mutaciones en este gen son más susceptibles al desarrollo de la enfermedad de Crohn.

Síntomas de la enfermedad de Crohn

La enfermedad no siempre está presente, pero tiende a fluctuar entre períodos de inactividad (remisión) y actividad (recaída). Sin embargo, cuando la enfermedad está activa, sus síntomas más comunes son:
  • dolor abdominal (con mayor frecuencia en el área inferior derecha)
  • Diarrea
  • pérdida de peso.
Los síntomas menos comunes incluyen:
  • poco apetito
  • sangrado rectal y dolor rectal
  • pérdida de peso,
  • artritis,
  • problemas de la piel.
Los niños afectados por la enfermedad de Crohn pueden sufrir retrasos en el desarrollo y retraso en el crecimiento.
Hasta un tercio de los pacientes puede sufrir las siguientes condiciones que involucran el área anal:
  • hinchazón del tejido del esfínter anal, que es el músculo al final del colon que controla la defecación.
  • desarrollo de úlceras (largas) dentro del esfínter anal, que causan sangrado y dolor con la defecación.
  • desarrollo de fístulas anales entre el ano o el recto y la piel que rodea el ano. Como resultado, la mucosa y el pus pueden drenarse desde las aberturas de las fístulas en la piel.
  • desarrollo de abscesos perirrectales, que pueden causar fiebre, dolor y sensibilidad alrededor del ano.

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Tratamiento de la enfermedad de Crohn

Como se dijo al principio de este artículo, no hay cura para esta enfermedad, pero el tratamiento puede ayudar a controlar la enfermedad al disminuir la cantidad de veces que la persona experimenta la actividad de la enfermedad. Algunas personas están libres de enfermedades durante años y luego aparece nuevamente. La enfermedad de Crohn se comporta diferente en todos los casos.
Por lo tanto, el objetivo del tratamiento es controlar o aliviar los síntomas, como la inflamación, el dolor abdominal, la diarrea y el sangrado rectal. El tratamiento de la enfermedad de Crohn incluye medicamentos, suplementos nutricionales, cirugía o una combinación de estas opciones.
La terapia farmacológica incluye fármacos antiinflamatorios (medicamentos que contienen mesalamina, una sustancia que ayuda a controlar la inflamación; la sulfasalazina que se usa con más frecuencia; los pacientes que no toleran la sulfasalazina se ponen en otros medicamentos que contienen mesalamina, generalmente conocidos como agentes 5-ASA). Los medicamentos que contienen mesalamina tienen efectos secundarios potenciales, que incluyen náuseas, vómitos, diarrea, ardor de estómago y dolor de cabeza. Otras terapias con medicamentos incluyen cortisona o esteroides, medicamentos que suprimen el sistema inmunitario, antibióticos para tratar y controlar el sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado, medicamentos antidiarreicos y reemplazos de líquidos.
Como opción de tratamiento, el médico puede recomendar suplementos nutricionales, que comúnmente se hace para niños cuyo crecimiento se ha ralentizado. Por otro lado, se deben evitar alimentos específicos: esto no se debe a que estos alimentos causen la enfermedad de Crohn, sino porque ciertos alimentos (como especias calientes, productos lácteos, alcohol, granos voluminosos) pueden aumentar la diarrea, cólicos u otros síntomas.
La tercera opción de tratamiento es la cirugía: en realidad, entre dos tercios y tres cuartas partes de las patentes que padecen la enfermedad de Crohn requieren cirugía en algún momento de sus vidas. Esto se debe a que no responden a la terapia médica o los medicamentos no pueden controlar los síntomas o debido a ciertas complicaciones. Sin embargo, no se considera que la cirugía elimine la enfermedad, lo que significa que la enfermedad a menudo reaparece después de la cirugía. Por esa razón, la cirugía no es apropiada para todos y las personas que enfrentan una decisión sobre la cirugía deben obtener tanta información como sea posible para ponderar sus beneficios y riesgos en comparación con otros tratamientos.
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