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¿Qué causa la boca seca y qué hacer al respecto?

La sequedad bucal, una afección que la literatura médica denomina xerostomía, es una complicación frecuente de la diabetes tipo 2 mal controlada y las enfermedades autoinmunes como el lupus, la artritis reumatoide, la esclerodermia y el síndrome de Sjögren.

tratamiento de boca seca

La quimioterapia y la radioterapia a menudo causan sequedad en la boca. También es un efecto secundario frecuente de los medicamentos utilizados para tratar la ansiedad, la depresión, la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer, el asma, la tos, el resfrío, la congestión nasal y las alergias. Las personas mayores son especialmente propensas a tener la boca seca, pero esto se debe al uso de medicamentos, no a causa de su edad.

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La boca seca se agrava al fumar, beber y fumar marihuana, y una forma especialmente desagradable de boca seca conocida como "boca de metanfetamina" ocurre con frecuencia en personas que usan metanfetaminas. Las personas que tienen problemas para respirar por la nariz por la noche o que tienen apnea del sueño pueden sufrir la "boca de la mañana" por la desecación nocturna de los labios, las encías y las membranas mucosas que recubren la boca.

La boca seca no es desagradable

Las personas que tienen la boca seca no solo sufren mal aliento y labios secos y agrietados . Una boca seca está especialmente en riesgo de infección. Sin un flujo constante de saliva sobre los dientes, la bacteria Streptococcus mutans causante de caries puede acumularse y hacer agujeros a través del esmalte. La infección por levaduras Candida albicans puede crecer en la lengua y el paladar, causando una enfermedad desagradable conocida como aftas. Y la boca seca hace que comer y hablar sea más difícil.

La boca seca interfiere con una buena nutrición.

Una de las formas en que el cuerpo logra obtener proteínas completas (el complemento completo de aminoácidos esenciales y no esenciales) de los alimentos es mediante la digestión constante de su propia saliva. De hecho, más del 50% de la proteína absorbida por el cuerpo circula a través del tracto salival, almacenando aminoácidos esenciales para que el cuerpo no tenga que descomponer el tejido muscular y los glóbulos blancos para obtener los componentes básicos de las proteínas para mantener vital órganos en buen estado.

Cuando no hay suficiente producción de saliva, el cuerpo tiene que obtener todos sus aminoácidos de los alimentos con proteínas, y estos alimentos con proteínas deben consumirse todos los días. Por extraño que parezca, la boca seca puede provocar la pérdida de masa muscular.

¿Qué causa la boca seca?

Los medicamentos para alergias, asma, Alzheimer y Parkinson, así como cigarrillos, marihuana, heroína y metanfetaminas, interfieren con las señales enviadas por el sistema nervioso parasimpático que le dicen a las glándulas salivales que liberen saliva. Excepto en el caso de la "boca de metanfetamina", cuando se suspende el medicamento o la droga recreativa, las glándulas salivales retoman la función normal y la boca seca desaparece, aunque la halitosis puede persistir hasta que la película bacteriana que lo causa se elimine de las encías y la lengua. El problema es que muchas personas que usan estos medicamentos deben tenerlos de forma continua.

Sin embargo, cuando la boca seca es causada por una enfermedad autoinmune, el problema subyacente generalmente es la destrucción de las glándulas salivales por parte del sistema inmune mismo. Cuando esto sucede, la boca seca se convierte en una condición permanente que requiere atención de salud oral de por vida.

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