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Síndrome de la Guerra del Golfo

El Pentágono niega que los soldados estadounidenses estuvieron expuestos a agentes de guerra química y biológica durante la Guerra del Golfo, pero sus propios registros contradicen la línea oficial. El síndrome de la Guerra del Golfo, que afecta a varios hombres y mujeres que sirvieron en la Guerra del Golfo Pérsico, representa un grupo de quejas médicas y psicológicas que incluyen fatiga, enfermedades respiratorias, dolores musculares, espasmos, erupción cutánea, pérdida de memoria, mareos, entumecimiento periférico y trastornos del sueño. También hay un mayor número de defectos de nacimiento en sus hijos. Las muertes por cáncer cerebral, la esclerosis lateral amiotrófica y la fibromialgia ahora son reconocidas por los departamentos de Defensa y Asuntos de Veteranos como potencialmente relacionadas con el servicio en la Guerra del Golfo Pérsico.

Datos históricos

La Guerra del Golfo comenzó en agosto de 1990, cuando Irak invadió el pequeño estado petrolero vecino de Kuwait. Terminó en febrero de 1991 con la expulsión de las fuerzas iraquíes, por una alianza militar formada principalmente por Europa y los Estados Unidos.

Incidencia

Algunos ubican el número de ciudadanos estadounidenses que participaron en la Guerra del Golfo en más de 1 millón. Los números oficiales del Pentágono solo muestran un total de 697, 000, pero no pueden incluir miembros no militares. Alrededor del 6 por ciento de los veteranos de la Guerra del Golfo han informado de una dolencia que creen que está vinculada a su servicio. El Pentágono encontró que el 85 por ciento tenía dolencias o enfermedades con causas conocidas que no estaban relacionadas con la Guerra del Golfo. Según el Colegio Estadounidense de Medicina Ocupacional y Ambiental, al menos el 12 por ciento de los veteranos de la Guerra del Golfo están recibiendo actualmente algún tipo de compensación por discapacidad debido al síndrome de la Guerra del Golfo.

Los síntomas más comunes

Los siguientes son los síntomas más comunes del síndrome de la Guerra del Golfo. Sin embargo, cada persona experimenta los síntomas de manera diferente.

Los síntomas pueden incluir:

  • fatiga
  • dolor musculoesquelético
  • enfermedades respiratorias
  • problemas cognitivos
  • erupciones en la piel
  • Diarrea
  • signos o síntomas neurológicos
  • signos o síntomas neuropsicológicos (incluida la pérdida de memoria)
  • signos o síntomas que involucran el sistema respiratorio superior o inferior
  • trastornos del sueño
  • signos o síntomas gastrointestinales (incluyendo diarrea recurrente y estreñimiento)
  • signos o síntomas cardiovasculares
  • desórdenes menstruales


Los síntomas del síndrome de la Guerra del Golfo pueden parecerse a otras afecciones médicas.

El hecho es que los síntomas continúan siendo un problema frustrante para los veteranos afectados y sus médicos. A pesar de la extensa investigación, la causa del síndrome permanece sin explicación.

Posibles causas

Cuando los factores causales son oscuros y no se aceptan unilateralmente como lo hace con el Síndrome de la Guerra del Golfo, la especulación muchas veces anula una explicación precisa. Las suposiciones son muchas con respecto a la secuencia contributiva que terminó en los síntomas físicos y psicológicos familiares para los veteranos diagnosticados con el Síndrome de la Guerra del Golfo.

Se mencionan varias causas posibles:

  • Enfermedad contagiosa
  • Armas de uranio empobrecido
  • Vacuna contra el ántrax
  • Armas biológicas
  • Armas químicas, incluido el gas nervioso y el gas mostaza
  • Los humos de los incendios de pozos petroleros
  • Exposición al ácido nítrico fuming rojo inhibido (IRFNA), un combustible para cohetes, que también es un agente oxidante utilizado en misiles balísticos SS-1 Scud, misiles SA-2 Guideline tierra-aire y posiblemente otras piezas de tecnología militar iraquí.
  • Exposición a pesticidas
  • Parásitos
  • Los efectos secundarios de los medicamentos administrados para la protección contra los agentes nerviosos
  • Experimentación militar

Teorías

Hubo varias teorías que intentaron explicar la aparición de todos los síntomas en los participantes de la Guerra del Golfo.

Los más comunes son:

GWS como enfermedad contagiosa

Hay algunos que creen que el Síndrome de la Guerra del Golfo es el resultado de bacterias contagiosas. Hay algunos informes de mejoría en algunas víctimas cuando se tratan con antibióticos, ¡lo que significa que podría haber bacterias involucradas!

GWS como una sensibilidad química múltiple

Los síntomas del Síndrome de la Guerra del Golfo son similares a los de la exposición industrial al humo de uranio y su condición llamada Sensibilidad Química Múltiple. En particular, las víctimas de MCS no sufren de una mayor incidencia de malformaciones congénitas, aunque los efectos del sistema inmune y los datos de tasa de cáncer parecen similares.

Vacuna contra el ántrax

Durante mucho tiempo, las tropas culparon a la vacuna del ántrax como fuente potencial del misterioso patrón de la enfermedad. De hecho, la vacuna fue particularmente dolorosa y, a menudo, provocó una reacción cutánea local grave que duró semanas o meses.

Muchos expertos dijeron que esto no es posible porque las vacunas se probaron, pero incluso después de la guerra, las tropas que nunca se habían desplegado en el exterior desarrollaron síntomas similares a los del Síndrome de la Guerra del Golfo después de recibir la vacuna contra el ántrax.

Sin embargo, el Pentágono no informó al Congreso sobre los 20, 000 casos en que los soldados fueron hospitalizados después de recibir la vacuna.

Entre estas reacciones informadas, casi todos los pacientes notaron algunos de los síntomas comunes de la Guerra del Golfo, como:

  • Dolor articular y muscular (41%)
  • Disminución de la energía y el cansancio (29%),
  • Concentración reducida (28%),
  • Pérdida de memoria a corto plazo (24%) y
  • Problemas de sueño (17%).


Reacciones positivas

A pesar de las reiteradas garantías de que la vacuna era segura y necesaria, un juez federal de los EE. UU. Dictaminó que había una buena causa para creer que era perjudicial y ordenó al Pentágono que dejara de administrarla en octubre de 2004.

Agentes nerviosos

Muchos de los síntomas típicos del síndrome de la Guerra del Golfo son idénticos a los experimentados en el envenenamiento con organofosforados. Los veteranos de la Guerra del Golfo estuvieron expuestos a varias fuentes de estos compuestos, que incluyen gas nervioso y pesticidas. Más de 125, 000 soldados estadounidenses y 9, 000 soldados del Reino Unido estuvieron expuestos a gases nerviosos y gas mostaza cuando Irak fue bombardeada en 1991. Todo esto hace un buen caso para la teoría de los agentes nerviosos.
Incluso se instalaron algunos dispositivos pequeños que deberían alertar si se libera el gas químico. Varios informes dijeron que las alarmas químicas se dispararon 18, 000 veces durante la Guerra del Golfo. Estados Unidos no tenía ninguna capacidad de detección de agentes biológicos durante la Guerra del Golfo. Varios expertos han argumentado que una posible causa del aumento en los defectos de nacimiento fue el uso de agentes de mostaza teratogénicos por parte del ejército iraquí.

Uranio empobrecido

Como el uranio es un tóxico de metales pesados ​​y sustancias químicas con propiedades perjudiciales para los riñones, teratogénicas (causantes de defectos de nacimiento) y potencialmente carcinogénicas, algunas fuentes creen que existe una conexión entre la exposición al uranio y una variedad de enfermedades. En varios estudios se han informado aumentos en la tasa de defectos de nacimiento en niños nacidos de veteranos de la Guerra del Golfo. Una encuesta de 2001 de 15, 000 veteranos de combate de la Guerra del Golfo y 15, 000 veteranos de control encontraron que los veteranos de la Guerra del Golfo tenían entre 1, 8 (padres) y 2, 8 (madres) veces más probabilidades de informar que tenían niños con defectos de nacimiento. Algunos estudios también mostraron aberraciones en sus cromosomas de glóbulos blancos.

Evidencias a favor y en contra

Evidencia que confirma la presencia de GWS

Varios estudios sugirieron que las enfermedades de los veteranos son neurológicas y están relacionadas con la exposición a neurotoxinas, como la

  • gas nervioso sarín,
  • el bromuro de piridostigmina, fármaco antineuroscópico, y
  • pesticidas que afectan el sistema nervioso.


Algunos informes afirmaron que los veteranos del Golfo tenían dos veces más probabilidades de padecer algunas enfermedades que si hubieran sido desplegados en otro lugar, y que las enfermedades sufridas fueron el resultado de una combinación de causas.

Estos incluyen:

  • inyecciones múltiples de vacunas
  • el uso de pesticidas organofosforados para rociar carpas
  • bajo nivel de exposición al gas nervioso
  • la inhalación de polvo de uranio empobrecido


Un nuevo estudio británico que comparó a 24, 000 veteranos de la Guerra del Golfo con un grupo de control de 18, 000 hombres llegó a la conclusión de que quienes participaron en la guerra del Golfo tienen menor fertilidad y tienen entre 40 y 50% más de probabilidades de no poder comenzar un embarazo.

Entre los soldados de la Guerra del Golfo, la incapacidad para concebir fue del 2.5% contra el 1.7% en el grupo de control, y la tasa de aborto espontáneo fue del 3.4% contra el 2.3%.

Evidencias que están en contra de la presencia de GWS

El hecho comprobado es que los síndromes similares se han visto como un efecto secundario de otros conflictos como la Primera Guerra Mundial y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de la Guerra de Vietnam. Entonces, existe la posibilidad de que algunos o todos los síntomas experimentados no estén relacionados con el servicio en el Golfo.
El hecho es también que algunos síntomas reportados no pueden ser verificados o conectados al servicio de la Guerra del Golfo.

Estos síntomas son casi idénticos a los de muchas otras enfermedades no asociadas con la Guerra del Golfo:

  • Sensibilidad química múltiple (MCS)
  • Síndrome de Fatiga Crónica (SFC)
  • Fibromialgia


La conclusión es que la mayoría de los expertos creen que el Síndrome de la Guerra del Golfo es un desafortunado subproducto de una combinación de cosas.

  1. Una tremenda exageración mediática en torno a la amenaza de las armas químicas y biológicas durante la Primera Guerra del Golfo
  2. La naturaleza litigante de nuestra sociedad
  3. El hecho de que el gobierno de los Estados Unidos es un objetivo para el litigio con bolsillos muy profundos
  4. Aquellos con sentimientos antibélicos quisieran desacreditar y difamar a los Estados Unidos y la guerra global contra el terrorismo

Leer más: Trastorno de estrés postraumático (PTSD): terapias y medicamentos


Tratamiento para el síndrome de la Guerra del Golfo

Aunque no existe un tratamiento específico para el síndrome de la Guerra del Golfo, la investigación sugiere que un enfoque llamado terapia cognitivo-conductual puede ayudar a los pacientes con síntomas inespecíficos a llevar una vida más productiva al manejar activamente sus síntomas.

El Departamento de Asuntos de Veteranos está llevando a cabo un estudio científicamente controlado de dos años para determinar la efectividad de la terapia cognitivo-conductual en veteranos con estos síntomas.

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