La seguridad de los alimentos y el reciente temor a las aflatoxinas en Europa | happilyeverafter-weddings.com

La seguridad de los alimentos y el reciente temor a las aflatoxinas en Europa

Europa fue golpeada por una nueva serie de escándalos de seguridad alimentaria este año. Los hallazgos de que los huevos con batería en Alemania se etiquetaron como orgánicos y se vendieron a caballo se vendieron porque la carne de res no ayudó a mejorar la confianza en los consumidores de que la UE es capaz de controlar la seguridad alimentaria en el continente.

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Un temor particular a la seguridad alimentaria también creó un cierto grado de confusión entre el público. Múltiples informes de periódicos en marzo de este año hablaban de un nuevo peligro: la aflatoxina . Las toneladas de leche en Alemania estaban contaminadas con esta toxina cancerígena. La fuente de los problemas se remonta al maíz contaminado de Serbia que se utilizó como alimento para animales.

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Muchas personas nunca antes habían oído hablar de la palabra "aflatoxina". Es por eso que tiene sentido tener una mirada más cercana a este problema.

¿Qué es Aflatoxin?

Los cultivos de cereales son vulnerables a los ataques de agentes infecciosos como los hongos que producen toxinas. Entre estas toxinas, la aflatoxina es de gran importancia debido a sus efectos nocivos en las aves de corral, el ganado y los humanos. El nombre aflatoxina se refiere al grupo de cuatro toxinas (B1, B2, G1, G2) producidas por hongos que pertenecen a la familia Aspergillus. Fueron descubiertos en 1960 durante el brote de la enfermedad del síndrome X de Turquía en el Reino Unido . Se descubrió que la causa de esta enfermedad era una toxina producida por un hongo Aspergillus flavus y la toxina recibió el nombre de aflatoxina.

Los hongos productores de aflatoxinas tienden a prosperar en climas cálidos y húmedos. Los cultivos se contaminan y el consumo de dichos cultivos y productos asociados introducen la aflatoxina en el cuerpo humano.

Algunos de los alimentos que tienen mayor riesgo de contaminación con aflatoxinas son los cacahuetes, las nueces de árbol como las pacanas, el maíz y el trigo . Incluso el tabaco es un objetivo de este hongo. Existe la opinión de que muchas de las neoplasias malignas asociadas al tabaco podrían tener una relación positiva con la aflatoxina. La aflatoxina puede estar presente en los productos animales como la leche cuando los animales se alimentan de los alimentos contaminados.

¿Por qué la aflatoxina es tan peligrosa?

La contaminación por aflatoxinas de los cultivos se considera uno de los principales problemas de la seguridad alimentaria en la UE. Como resultado, la aflatoxina es una de las micotoxinas estudiadas más intensamente en el mundo.

El compuesto puede causar una enfermedad aguda que puede poner en peligro la vida, pero es mejor conocida por su asociación con el carcinoma hepatocelular .

El carcinoma hepatocelular es una de las neoplasias malignas más comunes en China. Alrededor del 45% de todos los casos de carcinoma hepatocelular en todo el mundo están registrados en China. Esta alta incidencia se ha atribuido al consumo de alimentos contaminados con aflatoxinas.

La aflatoxina también tiene otros efectos negativos en la salud humana. Suprime el sistema inmune del cuerpo y retarda el crecimiento y desarrollo de los niños pequeños.

Mecanismo de acción: ¿cómo las aflatoxinas causan cáncer?

La aflatoxina es un carcinógeno, el compuesto que causa cáncer. El problema es que la aflatoxina es uno de los carcinógenos más fuertes conocidos. Esto significa que incluso la baja dosis de exposición a esta toxina puede causar el desarrollo de esta enfermedad.

La aflatoxina pertenece a la clase de los llamados intercaladores de ADN. La molécula tiene una estructura plana que es capaz de insertarse dentro de la hélice del ADN. Una vez que está allí, la aflatoxina reacciona químicamente con los componentes del ADN y por lo tanto promueve la generación de mutaciones, los cambios en la secuencia nativa del ADN. Cuando ocurren mutaciones en los genes responsables del control del crecimiento y la división celular, pueden conducir al desarrollo del cáncer.

El lugar más probable donde el tumor puede desarrollarse en el cuerpo humano debido a la aflatoxina es el hígado. Las células hepáticas tienen una mayor exposición a las aflatoxinas, y la toxina puede ser absorbida fácilmente por ellas.

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