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Historia de las bodas occidentales

A lo largo de la historia occidental, el matrimonio ha existido como un importante contrato social y evento cultural. Sin embargo, las bodas y la institución del matrimonio han cambiado drásticamente desde la antigüedad. De hecho, las bodas más antiguas apenas se parecen a las celebradas por las novias y novios de hoy en día.

Primeras bodas occidentales en la antigua Grecia y Roma

Las tradiciones matrimoniales occidentales datan de la Antigua Grecia y Roma, donde el matrimonio era mucho más un contrato legal que una empresa romántica. La Sociedad de Estudios Helénicos Antiguos informa que el matrimonio era una parte importante de la cultura griega y romana antigua, posiblemente desde el 8, 000 a. En lugar de tener lugar entre un hombre y una mujer, el matrimonio era en realidad un contrato entre dos hombres: el novio y el padre de la novia. Las mujeres no tenían otra opción sobre si se casarían o quién se convertiría en su marido, y es posible que ni siquiera hayan visto al novio antes del día de la boda. Por lo general, los novios romanos y griegos antiguos tenían alrededor de treinta años o treinta y pocos cuando se casaron, pero las novias eran mucho más jóvenes, por lo general solo adolescentes. En el matrimonio, las principales responsabilidades de la mujer incluían tener hijos y cuidar el hogar.

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Una ceremonia de boda en el período clásico podría haber incluido estos elementos:

  • Varias fiestas más pequeñas antes de la boda o de compromiso
  • Intercambio de regalos entre la novia y el novio
  • Sacrificio de un animal, como una cabra
  • La procesión de la novia al hogar del novio
  • Intercambio de votos y apretón de manos entre el novio y el padre de la novia
  • Novia que se lleva más allá del umbral
  • Fiesta posterior a la boda

El matrimonio se convierte en un contrato legal en tiempos medievales

Boda Medieval

Antes del período medieval, el matrimonio era más un acuerdo informal, y rara vez había un contrato o documento que legalizara la ceremonia. Sin embargo, según History Undressed, eso comenzó a cambiar alrededor de 1076 CE cuando las leyes comenzaron a afectar la forma en que se realizaba un matrimonio. Estas leyes significaban que a las mujeres ya no se les permitía ser intercambiadas, vendidas o intercambiadas por bienes de ningún tipo. Si una pareja quería casarse, primero se requería una bendición sacerdotal. También era ilegal que se celebraran ceremonias secretas de boda. Todavía se organizó una boda en muchos casos, y los contratos incluso se elaboraron enumerando los términos y los derechos de todas las partes involucradas. Las bodas entre la realeza y la aristocracia a menudo se organizaban cuando la novia y el novio tenían solo diez o doce años. Estas bodas eran más sobre propiedad y herencia que amor.

Durante el período medieval, una boda típica puede haber incluido lo siguiente:

  • Ceremonia de esponsales previa a la boda
  • Novia vestida de seda fina, si pudiera permitírselo
  • Ceremonia dirigida por un sacerdote
  • Pasteles traídos por invitados
  • Arrojando arroz o grano
  • Intercambio de anillos, si las familias pudieran pagarlo
  • Fiestas elaboradas

Las bodas isabelinas son el comienzo de las tradiciones modernas

Durante la era isabelina, que tuvo lugar entre 1558 y 1603, la mayoría de los matrimonios todavía estaban arreglados. Según Elizabethan-Era.org, las mujeres tenían muy poca opinión sobre quién o cuándo se casaron. Las mujeres podían consentir legalmente al matrimonio a la edad de 12 años, y los hombres podían casarse a los 14 años. Muchas parejas no se conocían antes del día de la boda, pero algunos novios acomodados podían haber recibido una foto de su prometido de antemano, así que sabría cómo era ella. Antes de la boda, el novio aceptó la dote de la novia. En muchos casos, esta fue la razón detrás de la boda. Una dote no era necesariamente dinero; también era tierra o bienes. Aunque técnicamente pagar un "precio de la novia" era ilegal, una dote era más o menos considerado como un regalo de bodas. Las familias pudieron sortear la ley del precio de la novia con este tecnicismo.

Varias costumbres modernas de la boda tienen sus raíces en las bodas isabelinas, que a menudo incluían lo siguiente:

  • Novia que se prepara con su familia
  • Pareja asistida por damas de honor y padrinos de boda
  • Procesión de la novia y su familia a la iglesia
  • Ceremonia conducida por un funcionario religioso
  • Intercambio de anillos
  • Banquete de boda extravagante

Las mujeres estaban en demanda durante la era colonial

Según la revista Genealogy Magazine, el matrimonio en la época colonial estadounidense, desde aproximadamente 1620 hasta finales de 1700, tenía algunas características únicas. Como la mayoría de los colonos coloniales eran hombres, las mujeres blancas en edad de casarse tenían una gran demanda. A veces, las mujeres incluso fueron enviadas a las colonias y vendidas al mejor postor. Aunque los detalles de las costumbres y ceremonias matrimoniales variaban dependiendo de la cultura de la persona, los matrimonios eran aún más arreglos comerciales que relaciones amorosas. Las cortezas y los matrimonios fueron arreglados, generalmente por el padre de los jóvenes, quienes escribirían una carta al padre de la joven solicitando permiso para ir a la corte. Estas cartas suelen enumerar los atributos del joven en cuestión y por qué la unión sería rentable para todos los interesados. Si el padre de la joven estaba de acuerdo, el noviazgo y, después de una negociación de dote, el matrimonio finalmente tendría lugar.

Las bodas variaban bastante en el sur y el norte y entre los inmigrantes alemanes, holandeses e ingleses; sin embargo, una boda colonial puede haber incluido lo siguiente:

  • Documentado con una licencia de matrimonio
  • Invitaciones enviadas a los invitados
  • Se llevó a cabo en el hogar de la novia
  • Dirigido por un ministro
  • Seguido de una fiesta

Las novias vistieron de blanco en bodas victorianas

Boda victoriana

En la época victoriana, que constituía la mayor parte del siglo XIX, una mujer "saldría" a la sociedad tan pronto como terminara la escuela (alrededor de los 17 o 18 años). Este fue un momento muy importante y emocionante, ya que ella había sido preparada para el matrimonio toda su vida. Se comprarían nuevas prendas y accesorios para que luciera lo mejor posible e impresionara a posibles pretendientes. Los hombres, por supuesto, veían el cortejo como más un negocio que un placer. La tierra, el dinero y el negocio familiar fueron cuidadosamente investigados, ya que lo que pertenecía a la mujer sería entregado al hombre al casarse. Las clases altas generalmente se reúnen en compromisos sociales como fiestas. Las clases bajas se reunirían a través de las funciones patrocinadas por la iglesia y la iglesia. Después de que la reina Victoria vistiera un vestido blanco en su boda, las novias de Inglaterra y Estados Unidos comenzaron a adoptar esta tendencia.

De acuerdo con Modales, cultura y vestimenta de la mejor sociedad estadounidense, un libro publicado en 1893, una boda típica victoriana podría incluir los siguientes elementos:

  • Las damas de honor incluidas y los padrinos de boda
  • Velos y flores usados ​​por la novia
  • Ceremonia conducida en una iglesia
  • Cena pequeña después de la ceremonia
  • Desayuno de bodas más grande al día siguiente
  • Tarjetas telefónicas enviadas por novios a sus amigos

Tradiciones antiguas en las bodas de hoy

Aunque las parejas de hoy en día pueden elegir con quién se casarán y tienen opciones ilimitadas en lo que respecta a su ceremonia, atuendo y costumbres, las bodas modernas aún tienen sus raíces en las bodas occidentales del pasado. Si arrojas arroz, intercambias anillos, te llegas al umbral o usas un velo, estás viviendo esas tradiciones en el mundo moderno de hoy.

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